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一种吃骨头的“僵尸”蠕虫吞噬了史前爬行动物的骨骼 - 阻碍了科学家们在全球范围内更多地了解物种的努力

科学家们发现,Osedax - 作为“僵尸蠕虫”普及 - 起源于至少1亿年前,并生活在像蛇颈龙和海龟这样的生物身上

普利茅斯大学的研究小组透露了他们如何在剑桥大学塞奇威克地球科学博物馆举办的蛇颈龙化石上找到Osedax的痕迹

海洋研究所研究员尼古拉斯希格斯博士表示,这一发现对于了解该物种的起源及其对化石记录的影响非常重要

希尔斯博士说:“过去几十年来对深海的探索导致了数百种具有独特适应性的新物种的发现,以便在极端环境中生存,从而在地质时期产生关于它们起源和演化的重要问题

” “Osedax蠕虫的不寻常的适应性和引人注目的美丽在公共想象中蕴含了深海生命的外来性质

”我们的发现表明,这些吃骨头的蠕虫并没有与鲸鱼共同进化,但它们也吞噬了骷髅的骨骼

在恐龙时代主宰海洋的大型海洋爬行动物

“因此,Osedax阻止了许多骷髅化石化,这可能会妨碍我们对这些已灭绝的利维坦人的了解

”手指长度的Osedax发现于全球海洋中,深度达4,000米,属于Siboglinidae蠕虫科,成年后缺乏口腔和消化系统

相反,它们使用根状卷须穿透骨骼,通过它们吸收骨胶原和脂质,然后通过蠕虫内的细菌将其转化为能量

通常他们消耗鲸骨,促使许多科学家相信他们共同进化了4500万年前,从他们使用化学合成获取食物的表亲分支出来

科学家研究了从剑桥出土的蛇颈龙取得的化石碎片,以及在肯特郡伯汉姆发现的海龟

在自然历史博物馆使用计算机断层扫描仪 - 基本上是一个三维X射线 - 他们能够创建一个骨骼的计算机模型,并找到与Osedax的挖洞技术一致的告密孔和洞穴

研究负责人西尔维娅·丹尼斯博士补充说:“Osedax在过去和现在的整个海洋中越来越多的证据,加上它们迅速消耗大量脊椎动物骨骼的倾向,表明Osedax可能对保存过程造成严重的负面影响

化石记录中的海洋脊椎动物骨骼

“通过在被埋葬之前摧毁脊椎动物骨骼,Osedax可能导致全球范围内海洋脊椎动物解剖和胴体坠落社区数据丢失的原因

“这种'Osedax效应'的真实程度,以前仅为新生代假设,现在需要对白垩纪海洋脊椎动物进行评估

”该论文是中生代骨食Osedax蠕虫的起源,发表在皇家学会期刊“生物学快报”上